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サラブレッドの意味

競馬界や時には芸能界でも「サラブレッド」という言葉を耳にしますが、その意味をしっかり理解しておきましょう。サラブレッドとはthororgh(完全に)、bred(改良された)という意味です。


17世紀のイギリスでは競馬が貴族達の間で権力を見せ付ける手段となっていました。より強い馬を作り出すために東洋から輸入したアラブ種の牡馬を交配したのがツールと言われています。早くて強い馬を選んでは優秀な牝馬と掛け合わせていい馬を昔からつくりあげてきました。このような改良は現在も世界中で行われています。しかし、血統がいいからレースでいい成績を残せるという保証はなく、血統はその馬の個性を理解する一つの手段としておきましょう。

近親繁殖

サラブレッドの進化の歴史は、近親繁殖の歴史とも言えます。近親繁殖とは、近親関係にあたる馬どうしを配合することですが、人間の世界でいうなら、近い血縁関係にある者どうしの結婚ということになります。サラブレッドにおける近親繁殖の狙いは天才や秀才の誕生を期待するためでした。


しかし、大昔のイギリスなどでは当初からそうした狙いがあったわけではなく、当時は種牡馬の数や牝馬の数もそれほど多くなかったので、優秀な種牡馬が出れば、その血に一斉に群がり、そこから優秀な競走馬が出ればまたその血に群がるということが繰り返され、結果として近親繁殖が増えていたようです。

近親繁殖の弊害

強い近親繁殖は精神的、肉体的な弊害をもたらすと言われていますが、血統面でもとっても深刻な状況をもたらしたようです。それは血統の閉塞状況、飽和状態という状態です。強い近親繁殖の繰り返しが重ねられたり、ある特定の優秀な血統に片寄っていくと、ある時期から活力、生命力、遺伝力といったものが急に衰えてくるという傾向があらわれました。このようなことから大昔のイギリスでは、これ以上の近親繁殖は危険と判断し、優秀な馬を求めて他国の馬へ目を向けていくことになりました。この時期から競馬というものが世界的にも急速に発展していったとも言われています。

このページに出てくる気になるワード

【サラブレッド】(さらぶれっど)
thororgh(完全に)、bred(改良された)という意味。
【閉塞状況】(へいそくじょうきょう)
閉じふさがっている感じ。また、閉じふさがったように先行きが見えない。

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